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鼻祖是什么意思,“鼻祖”的由来

文章主题:文学常识  文章来源:文化杂谈  发布时间:2019-07-16 23:03:32

人们喜欢把某种事物的创始人称为“鼻祖”。为什么会有这样的叫法呢?

有说清楚这个问题,首先得从“鼻”字说起。

鼻祖是什么意思

“鼻”的本字原为“自”。甲骨文和金文中的“自字都像人的鼻子的模样,“自”和“鼻”的读音是一样的,许慎《说文解字》里说:“自,鼻也,象鼻形,读若鼻。”由于人们在说到自己的时候经常会指着自己的鼻子,所以,“自”在古文中一般作为第一人称代词,即用来指自己。由此还引申为介词“从”、“由”、副词“本来”、“当然”的意思,后来,再进一步引申为动词“始”比如:“法者,王之本也;刑者,爱之自也。”(《韩非子心度》)这里,“自”字就是“开始”的意思。

“自”字既然做了人称代词,就衍生出了这样的问题——一要写 “鼻子”的 “鼻”时,又该用哪个字呢?到秦汉时期,人们就想到另造了一个形声字代替去代替鼻”——造的办法也很简单,在“自”字下加了一个声符“畀”就可以了,这样就出现了一个新字“鼻”,从此“自”和“鼻”终于分开了,也各自有了不同的分工。

后来,后起的“鼻”字不仅代替了“自”的本义,还代表了“自”的引申义“始”,即是说,“鼻”也可以当“始”字讲,如西汉扬雄在其《方言》一书中说:“鼻,始也。兽之初生谓之鼻,人之初生谓之首。梁益之间,谓鼻为初,或谓之祖。”《说文》里还有“今以始生子为鼻子”的说法,就是说,可以把第一个儿子称“鼻子”,这里的“鼻”字就是“第一”的意思。

由此,人们就把最早的祖先、创始的祖师称为“鼻祖。

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